COVID-19 retrasa la construcción de generadores eléctricos

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Según datos preliminares del Inventario mensual de generadores eléctricos de la Administración de Información de Energía de Estados Unidos (EIA), los esfuerzos de mitigación de COVID-19 han resultado en retrasos en las fechas de operación comercial de los proyectos de generadores eléctricos propuestos. Según el promedio de demoras reportadas en 2018 y 2019, aproximadamente el 20% de los proyectos programados para entrar en línea en los próximos 12 meses experimentaron algún retraso, mientras que en marzo y abril de 2020, el 21% y el 29% de los proyectos, respectivamente, experimentaron retrasos, algunos de los cuales se atribuyeron a los esfuerzos para evitar la propagación de COVID-19.

En marzo de 2020, 163 de las 772 unidades generadoras propuestas retrasaron su fecha de funcionamiento, y 41 citaron al COVID-19 como motivo de retraso. De las 746 unidades generadoras que reportaron en abril, 220 fueron demoradas y 67 de ellas reportaron al COVID-19 como una razón. Los retrasos atribuidos a COVID-19 durante estos dos meses representan 3,1 gigavatios (GW) de capacidad, o el 18% de la capacidad retrasada total.

Aunque la pandemia en curso ha afectado los proyectos en todas las etapas de desarrollo (incluida la planificación temprana, los permisos, la construcción y las pruebas), los proyectos en la etapa de construcción tenían más probabilidades de retrasarse como resultado de COVID-19 que los proyectos en etapas anteriores de desarrollo. 61 proyectos únicos, con un total de 2,4 GW de capacidad de generación, en construcción durante marzo y abril se retrasaron como resultado de la pandemia de COVID-19.

Los trabajadores de la construcción de centrales eléctricas se consideran trabajadores de infraestructura esenciales y críticos, sin embargo, se les aconsejó que siguieran las estrategias de distanciamiento social de los Centros para el Control de Enfermedades durante su funcionamiento. Los impactos de los esfuerzos de mitigación de COVID-19, incluidas las interrupciones de la cadena de suministro, los retrasos en los permisos y los viajes restringidos de trabajadores especializados, afectaron la programación del proyecto y aumentaron el riesgo de retrasos en el proyecto.

Entre los tipos de tecnología, la energía solar fotovoltaica (PV) tuvo la mayoría de los proyectos afectados por la pandemia COVID-19. En marzo y abril, 53 proyectos únicos de energía solar fotovoltaica, con un total de 1.3 GW de capacidad, se retrasaron como resultado de COVID-19. En términos de capacidad, los proyectos eólicos fueron los segundos más afectados por COVID-19, con 1.2 GW de proyectos de turbinas eólicas que citan los factores de mitigación de la pandemia como causa de demoras.

Además de los retrasos como resultado de los viajes limitados del personal y los cambios en las finanzas, las industrias solar y eólica también se han visto afectadas por el cierre de fabricantes de componentes locales e internacionales. Algunas fábricas que producen componentes críticos para proyectos eólicos y solares fotovoltaicos han pausado las operaciones, lo que resulta en retrasos en los proyectos.