Ministros de Energía de Centroamérica ponen en marcha plan sectorial para enfrentar la crisis de Covid-19

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El sector energético regional juega un papel esencial en la reactivación económica de los países miembros del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA). Con la finalidad de aprobar medidas en tal sector regional ante los efectos generados por la pandemia de COVID-19, se sostuvo una Reunión Extraordinaria del Consejo de Ministros de Energía del SICA.

Durante la reunión se llevó a cabo la presentación y aprobación del Plan Sectorial de Energía del SICA para enfrentar la crisis de COVID-19, el cual establece las medidas necesarias para garantizar la continuidad de los servicios de energía de los países miembros y tomar acciones para evitar que la presente crisis ponga en riesgo la sostenibilidad del sector y las cadenas de suministro de los servicios, en especial ante las expectativas de escenarios económicos adversos que se pronostican en el período de la post pandemia.

En este sentido para la consecución de las medidas planteadas por el sector de energía, se busca contar con el acompañamiento de los organismos financieros multilaterales.

Entre las principales acciones que contiene el Plan se incluyen:

1. Buscar el apoyo de la banca multilateral de desarrollo, países cooperantes, agencias de cooperación y la banca comercial, para la obtención de fondos y financiamientos para la recuperación de los sectores energéticos de los países miembros del SICA afectados por la pandemia de COVID-19.

2. Recomendar a las instancias regionales y nacionales correspondientes sugerir a la banca y agencias multilaterales que han otorgado préstamos para proyectos de desarrollo energético de los países miembros del SICA la restructuración de la deuda y el otorgamiento de un período de gracia; dichos cargos se aplicarían extendiendo el plazo de los créditos.

3. Crear un “Protocolo General para enfrentar emergencias y desastres en el sector energía de los países miembros del SICA”, el cual contendrá guías a seguir por las empresas del sector energético, así como los entes reguladores y los ministerios o secretarías que tienen a su cargo las políticas, supervisión y fiscalización del sector. Entre otras acciones identificadas como prioritarias.

El informe fue preparado por la CEPAL en conjunto con la Unidad de Coordinación Energética de la Secretaría General del SICA, a partir de un proceso de discusión y consulta con las principales instituciones del sector energía de los países, así como con los insumos del Ente Operador Regional (EOR) del Mercado Eléctrico Regional (MER) de los países centroamericanos.

El Secretario de Estado en el Despacho de Energía de Honduras y Presidente Pro Tempore, Roberto Ordoñez agradeció a la Secretaría General del SICA y al invaluable trabajo de los Directores de Energía e Hidrocarburos en la elaboración de propuestas y planes con respuesta ante esta crisis. “Los retos son grandes, el sector energía tiene que garantizar un servicio de calidad, a tarifas justas y es fundamental en la etapa de la crisis y de la reactivación económica”, indicó.

En este contexto, el Director de la Sede Subregional de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) en México, Hugo Beteta, destacó que “Es necesario asegurar la sostenibilidad del sector energía para el futuro de la región, los diferentes sectores necesitan de éste para realizar las diferentes actividades en medio de la pandemia por COVID”.

Adicionalmente planteó, “La reactivación económica depende de las acciones que tomemos hoy, debemos tomar acciones conjuntas y coordinadas que complementen las iniciativas nacionales, todos sabemos la relación que existen entre el crecimiento y la energía”. Por lo cual afirmó que se está trabajando en los cambios en la estructura económica que se avecina, y se trabajará en el Plan Sectorial de Energía que ha sido producto de un trabajo compartido.

Durante el encuentro virtual, el Secretario General del SICA, Vinicio Cerezo manifestó la necesidad de un nuevo modelo de desarrollo, el cual debe ser, “más sostenible, más verde, participativo y que potencie cada una de las ventajas competitivas de la región”. Además expresó, “Nuestro planeta nos ha obligado a darle un respiro mientras se recupera, y hoy más que nunca, debemos responder ratificando nuestro compromiso con el medio ambiente y el desarrollo sostenible. La incorporación de energías alternativas y renovables en la matriz energética debe ser nuestra meta común”.

Plan de Contingencia Regional frente al Coronavirus

La institucionalidad regional del SICA busca complementar los esfuerzos nacionales y contribuir a mitigar los impactos socioeconómicos de la pandemia, a través de acciones que permitirán la pronta recuperación económica y social de los países. Es por ello, que se destaca la importancia del sector energético en la reactivación económica de la región abordado en el Eje 2 de Plan, Comercio y Finanzas.

Como respuesta, el Experto para temas de Energía de la CEPAL, Víctor Hugo Ventura presentó el Plan Sectorial del Sector Energético “la propuesta busca mecanismos para asegurar la liquidez de las empresas del sector energía, la continuidad de los flujos de pagos y el fortalecimiento de los protocolos establecidos para la protección del personal encargado de las actividades sustantivas del sector energía, lo cual es fundamental para garantizar la continuidad de los servicios de energía.

Por otro lado, en relación a la actual crisis sanitaria se consideran aspectos tales como la actualización de la Estrategia Energética Sustentable Centroamericana 2030 y la elaboración de su matriz de acciones; así como la coordinación de acciones que permitan que el Mercado Eléctrico Regional evolucione a estados más competitivos con especial énfasis en aquellos que contribuyan a la reducción de los costos eléctricos para la ciudadanía.