Siemens Gamesa marca un hito e inaugura la primera instalación de almacenamiento térmico en piedras volcánicas

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La instalación de almacenamiento térmico de energía eléctrica (ETES) desarrollada por Siemens Gamesa ya está en funcionamiento. Con este innovador sistema de almacenamiento, el primero del mundo de este tipo, la compañía da respuesta a uno de los principales retos de la transición energética: cómo almacenar grandes cantidades de energía de manera competitiva y, por tanto, desvincular generación de electricidad y consumo.

La instalación cuenta con unas mil toneladas de piedra volcánica que almacenan la energía. Se alimenta de energía eléctrica convertida en aire caliente a través de un calentador por resistencia y un insuflador de aire, que calienta las rocas hasta alcanzar los 750ºC. Durante los picos de demanda, ETES emplea una turbina de vapor para la re-electrificación de la energía almacenada. De esta manera, la planta piloto ETES puede almacenar hasta 130 MWh de energía térmica durante una semana. Además, la capacidad de almacenamiento del sistema se mantiene constante durante los ciclos de carga.

Este proyecto piloto quiere demostrar cómo se integra este sistema en la red de manera regular y probar el almacenamiento térmico a gran escala. En un próximo paso, Siemens Gamesa planea utilizar la tecnología de almacenamiento en proyectos comerciales y escalar la capacidad de almacenamiento y su potencia. El objetivo es almacenar energía en el rango de varios gigawatios hora (GWh) en el futuro próximo. Un gigawatio hora es el equivalente al consumo diario de electricidad de unos 50,000 hogares.

“Necesitamos sistemas de almacenamiento de energía escalables, eficientes y competitivos. Conseguir desvincular la generación de energía de su consumo es un paso esencial para la transformación del sistema energético”, subrayó Andreas Feicht, secretario de estado del ministerio alemán de Economía y Energía.

“Con la puesta en marcha del proyecto ETES hemos alcanzado un hito importante en la senda hacia la introducción de sistemas de almacenamiento de energía de alto rendimiento. Nuestra tecnología hace posible almacenar electricidad para varios miles de hogares a bajo costo. Estamos presentando los cimientos para el siguiente paso en la expansión de las energías renovables y el éxito de la transición energética”, ha subrayado Markus Tacke, Consejero Delegado de Siemens Gamesa. Esta instalación reduce los costos de almacenamiento a una fracción del nivel habitual de almacenamiento en baterías.

Este proyecto, financiado por el Ministerio alemán de Economía y Energía, contó con el apoyo de científicos del Instituto de Dinámica de Termofluidos de la Universidad Técnica de Hamburgo (TUHH) -que se han encargado de la investigación sobre los fundamentales termodinámicos- y del proveedor municipal de energía Hamburg Energie que, además de vender la energía almacenada, ha desarrollado una plataforma informática a la que se conecta la instalación para garantizar el máximo beneficio posible mediante un uso optimizado del almacenamiento.

A la inauguración, celebrada en Hamburgo, asistieron el secretario de estado del ministerio alemán de Economía y Energía, Andreas Feicht, y el alcalde de Hamburgo, Peter Tschentscher, junto con Markus Tacke, Consejero Delegado de Siemens Gamesa. Asimismo, estuvieron presentes miembros del Instituto de Dinámica de Termofluidos de la Universidad Técnica de Hamburgo-Harburg (TUHH) y del proveedor de energía Hamburg Energie, socios de Siemens Gamesa en este proyecto.